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La chufa, buena para la vista

La ingesta diaria de una pequeña cantidad de chufa ayuda a mantener la densidad óptica del pigmento macular y a controlar la dislipemia y el estrés oxidativo. Esta es una de las conclusiones del estudio “Suplementación nutricional con Chufa de Valencia para la mejora de la función visual” llevado a cabo por la Unidad de Investigación Oftalmológica “Santiago Grisolía” y la Fundación para la Investigación Sanitaria y Biomédica de la Generalitat Valenciana (FISABIO).

Este estudio, cuyo objetivo general era evaluar el efecto del consumo de chufa de Valencia como fuente de proteínas vegetales, fibra, vitamina E, carotenoides y ácidos grasos omega-6 sobre la densidad óptica del pigmento macular (DOPM) y la actividad antioxidante plasmática (AAP) para establecer sus propiedades como alimento alternativo para la salud visual, se hizo sobre una muestra de 30 participantes que tomaron diariamente 30 gramos de chufa no elaborada durante tres meses.

A los tres meses tras la ingesta diaria de chufa de Valencia se observó un aumento medio del 50% en el volumen de pigmento macular en ambos ojos. Para los investigadores, esto demuestra que el tubérculo posee carotenoides (luteína y zeaxantina) que pueden almacenarse en la región macular, favoreciendo las funciones que allí desempeñan esos pigmentos como filtro de la luz ultravioleta para proteger la mácula. Por otra parte, conociendo la composición de la chufa, rica en ácidos grasos poliinsaturados y, puesto que ellos favorecen los depósitos de luteína y zeaxantina a nivel macular, no es extraño que hayan provocado la mejoría de los resultados de la densidad óptica del pigmento macular.

Otra de las funciones de los carotenoides componentes del pigmento macular es precisamente su acción antioxidante. Los investigadores han comprobado que la suplementación con chufa de Valencia ha aumentado significativamente la actividad antioxidante plasmática lo que, además, favorece también la protección de la retina frente al estrés oxidativo exógeno provocado por los agentes medioambientales (radiaciones, humo del tabaco, polución, etc) o el estrés oxidativo endógeno (resultado de las reacciones químicas que tienen lugar en nuestro organismo).

Los investigadores responsables del proyecto, Mª Dolores Pinazo y Vicente Zanón, resaltan que este es el primer estudio en todo el mundo que demuestra el beneficio de ingerir diariamente una pequeña cantidad de chufa para mantener la densidad óptica del pigmento macular (DOPM) y para ayudar a controlar la dislipemia y el estrés oxidativo.

Pero no solo se ha visto beneficiada la función visual, ya que como explica el Dr. Zanón, el consumo de chufa disminuyó el colesterol total (5%), especialmente la fracción LDL (colesterol malo) (9%) y los triglicéridos (10%), mientras que la fracción del colesterol HDL (bueno) aumentó un 7%. También los niveles de glucosa tendían a disminuir levemente tras la ingesta de la chufa durante tres meses consecutivos (6%) y se aumentó ligeramente la concentración de calcio.

La doctora Pinazo, durante la presentación del estudio, manifestó su interés en continuar esta línea de investigación pero esta vez con pacientes oftalmológicos (glaucoma, ojo seco, degeneración macular, retinopatía diabética) porque, tal y como explicó, deben esperarse resultados mucho más específicos y espectaculares en cuanto a los beneficios de la ingesta de chufa de Valencia sobre estas enfermedades oculares.

En conclusión, la chufa aporta proteínas vegetales, vitaminas antioxidantes, ácidos grasos poliinsaturados y carotenoides que deben considerarse para favorecer la salud en general de la población y de forma específica es beneficiosa para la integridad macular.

En el acto de presentación, el presidente de la D.O. Chufa de Valencia, Antonio Gimeno, expresó su intención de seguir apoyando los estudios e investigaciones que pongan en valor la chufa de Valencia y demuestren científicamente las numerosas propiedades saludables de este tubérculo.

La Unidad de Investigación Oftalmológica “Santiago Grisolía” fue fundada en 2001 por la Doctora María Dolores Pinazo Durán, Oftalmólogo e investigador del Departamento de Salud Valencia-Hospital Universitario Doctor Peset, bajo el auspicio de la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados (Profesor Santiago Grisolía), y de la Generalitat Valenciana (Doctor Alfonso Bataller).

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